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a1零食研究所获2亿元B+轮融资,它要用中国式的创新,把零食做到极致

发布时间:2020-04-30 09:22
来源:FBIF食品饮料创新

原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/XRxMn89iN0nINH-0XXn7Dg



FBIF获悉,国内零食品牌a1零食研究所在4月完成近2亿元B+轮融资,由中金资本旗下中金文化消费基金领投,ROC跟投,今日资本等老股东追投。本轮由立心资本担任独家财务顾问。

在去年10月,FBIF曾关注过“a1零食研究所”完成1亿元B轮融资a1零食研究所成立于2016年,其定位是“一家以产品驱动为核心的食品科技公司”。明星产品包括“云蛋糕”、“蛋黄酥”等。

 


我们发现,a1零食研究所在过去三年完成了三轮融资,共获得3.5亿元融资。今日资本创始人徐新表示,“a1零食研究所收入从2017年开始一直保持每年3倍的成长。从2017年10月第一次投资a1,这次是我们两年半內的第三次投资。”

 

a1零食研究所透露,在2020年其销售额预计突破10亿元。

 

a1零食研究所是一家什么样的零食品牌?它在做什么样的事情,为什么受到资本的看好?它做了哪些创新值得行业关注,获得高速增长背后的逻辑又是什么?我们与a1零食研究所聊了聊。
 

01

a1零食研究所要把零食做到极致,超越日系乃至国际品牌


在了解a1零食研究所时,我们发现“极致”是品牌一大核心关键词。

 

a1零食研究所创始人周炜平表示:“日韩欧美我们走了个遍,就拿标准最苛刻、最死磕极致的日本食品行业,我们也有信心一步步超越它们,走出一条中国新消费时代食品独有的道路。”

 

FBIF此前做过关于日本食品的专题报道,无论是日本企业的“细节狂魔”或是在吃这件事上的“偷懒”、用限定食品“撩人”又或是“1日分”食品开发……我们发现,日本一些企业其实有一个共性:将食品做到极致。

 

a1零食研究所想要超越日本企业乃至国际品牌,其实并不容易。a1零食研究所是怎么看待中国零食行业,为了慢慢超越日系乃至国际品牌,它目前做了哪些事情?

1、零食行业的所有产品,都值得重新做一次

a1零食研究所创始人周炜平介绍,“做为家人而生的零食,是a1零食研究所的初心。”
 


a1——即做a级,第一的零食。此外,还有一层释义:a是 “and”代表连接,1代表1家人,即是为家人而生。

当第一个孩子出生后,周炜平借着自己身处业界多年的资讯优势,列了一份长长的“禁食清单”,却引起家人们的不满。想做能给家人放心吃又爱吃的零食,周炜平携手另外三位爸爸(a1创始团队),成立了“a1零食研究所”。

 

周炜平介绍,通常食品企业都是先根据竞品定价,再根据零售价格反推成本,根据成本采购原材料组织生产。“但这是做生意,不是做给家人吃。”

 

“优选原料,保证好吃,保证安心,这才是给家里人做吃的的方式”,周炜平说“如果按这个标准来看,当前休闲零食行业的所有产品,都值得重新做一次”。

根据欧盟发布的「2019年欧盟工业研发投资记分板」(The 2019 EU Industrial R&D Investment Scoreboard),全球研发资金投入最多的2500强中,全球食品企业研发投入占比基本在1%以上,我们发现本榜单中雀巢研发占比为2.2%(研发投入总金额最多,为17亿欧元),KERRY研发占比4.3%。周炜平介绍,目前研发投入不足是中国零食行业普遍存在的问题。

 

据悉,a1零食研究所重视产品研发和原料采购上的投入,每年在产品研发的投入超过5%。新一轮的融资除了扩展渠道外,投资于产品研发将占最大的比例。今年下半年,a1投资4000万打造的国家级食品实验室将在厦门落地。
 

2、爆款密码:做食品行业的“痴者”
 

目前a1®拥有烘焙、坚果、肉制品等六大类别300多个品项,其中包括 “蛋黄酥”、“云蛋糕”等多个受欢迎的单品。

 

周炜平说,“365行,行行出痴者。”而将产品做到极致,是a1零食研究所的“痴”。

 

“极致”本身是一个很模糊的标准,什么是极致?a1零食研究所开始了满世界的考察。在走访了很多地方后,他们产生了一个模糊的感觉:“可以学习,但不能模仿,模仿出不了极致”。

 

真正让他们对“极致”有所心得的,是日本。“日本的食物特点是,要么在尊重传统中做到极致,要么在模仿创新上做到极致。特别是后者,日本在明治维新后国门大开,西方的饮食涌进来,经过上百年的学习,日本的日式西点、威士忌在一代代工匠精神的打磨上,甚至卖出了比原产地高得多的溢价,这就是极致精神的作用。”
 

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然而,周炜平意识到,这种极致往往依托于单品单店,能到店消费是99.99%的人实现不了的。

 

横在a1面前有三大难题:在做包装食品这个前提下,又把味道做到公认的极致,同时解决流通和商品化的问题。

 

“但如果破解了这三个难题,我们就天下无敌。所谓的极致,就是做到别人做不到的事情。”周炜平说。

3、破解难题:给米其林级的出品裹上包装纸
 

要如何破解这三个难题?周炜平提出了自己的理解“给米其林级的出品裹上包装纸,让千家万户都能尝到。”

 

a1零食研究所的特点,就是每个人都是产品经理。在定下“极致”这个方向后,他们又锁定了蛋糕、曲奇、海苔、蛋黄酥四个产品,用周炜平的话说就是:“就是要做基本款,基本款每个人都熟悉,所以才能有比较,才能显出我们的压倒性优势。”

 

以云蛋糕为例,为达到极致绵软,a1采用了一套价值400多万的超级打发设备——简单来说,就是一个巨型的打发机,放在一间完全密闭、恒湿恒温的屋子里。
 


据周炜平介绍,为了研发云蛋糕,a1搭建了专门的研发小组,用了2万颗鸡蛋,试了几千次配方,确定了41.22%鸡蛋含量,每3份鸡蛋+1份澳洲麦芯粉,每块蛋糕里都有一个完整蛋,一块蛋糕一颗蛋。

 

a1坚果集,则是联合做坚果105年的日本山田家族,共同研发超过2年的产品。据了解,为给坚果组合带来最佳口感,打样试吃用了数吨原料,配比精确到了百分比。粘合剂蜂蜜的选择经过了数十轮的测试,最终选择了甜度更低、香气浓郁的冬蜜。
 



为了做出入口即化的曲奇,a1零食研究所在研发期间前往了12个国家68家知名甜品店和米其林烘焙大师请教,在黄油、牛奶、糖的比例精确到了毫厘。a1零食研究所认为,真正的食品技术,不是去研发香精调味,而是想尽一切办法还原食物本身的味道
 


为解决传统的曲奇非常容易受潮松解、氧化的问题,a1自主研发封装设备流水线,研发投资费用达千万。从设备的制造、制杯、封装,前后历经228次的结构设计,模具定型、材质对比,最终确定了被称为“玲珑锁鲜杯”的独特设计,成为行业首家不添加防腐剂能做到6个月赏味期的曲奇。
 


除了好吃,a1零食研究所希望做到食物的安心。a1零食研究所大多零食推崇物理保鲜,充氮气锁鲜,保证氧气都不残留,将封装过程精确到了毫秒。据了解,a1自己研发了封装设备,研发时长长达2年。

 

周炜平认为,美食有时候也很简单,就是不惜物力,特别是在目前这个添加剂技术已经登峰造极的时代,更要保持一颗对消费者诚恳的心

 

a1除了在工艺上追求极致,在技术和方法论上,也参考了很多黑科技的做法。


华为在研发产品时,会采取一种叫“beta用户前测”的做法。华为的每款新品推出前都要进行,拿出上万台设备邀请用户测试,单品的最长测试时间达30万小时。a1在蛋黄酥这个单品的研发上借鉴了“beta测试”,a1用30000枚打样用的蛋黄酥,邀请了全国超过2000人一起试吃,以帮助改进蛋黄酥的研发。
 

02

中国休闲食品或迎来第三代变革,如何抓住万亿零食市场的机会?
 

根据商务部发布的《消费升级下零食行业发展报告》显示,在2006年至2016年十年中,中国零食行业总产值规模从4240.36亿元增长至22156.4亿元,增幅达422.51%。据预测,到2020年零食行业总产业规模将接近3万亿元。[1]

 

当前零食市场规模虽然较大,但中国休闲食品市场集中度处于很低的水平,行业竞争激烈且利润率低,消费规模和整体附加值上也有很大的发展空间。那么,如何抓住万亿零食市场的机会?

 

1、中国休闲食品市场或迎来第三代变革

 

中国休闲食品企业此前经历了两代变革,“我们希望a1能带来中国休闲食品的第三代变革”周炜平说。

 

2000年左右,国际、港澳台食品企业进入市场,如箭牌口香糖、德芙巧克力、韩国好丽友、台湾地区的康师傅和统一、旺旺等品牌,内地的达利园、雅客等,这也是中国消费升级的第一个阶段。这些食品企业享受着传播和渠道的红利,是第一代休闲食品的集体写照。
 

而互联网渠道的兴起、消费习惯的变化,使得良品铺子、三只松鼠、百草味等第二代休闲食品迅速做大,不到十年间走完了此前休闲食品企业用几十年的时间走完的成长道路。

 

“第二代休闲食品的独角兽群体出现,是产业集中度提升的表现,是好事”,周炜平说:“但是它们也固化的很快,真正能够产生创新的,现在大多是中小企业,共同特点是追求创新、追求极致、快速成长,而我们也是其中一员。”
 


a1把自己定义为第三代休闲零食企业,最大的不同是自主研发。传统的零食企业,主要是供应链的贴牌(OEM)模式,所以往往不同品牌的产品却极度雷同;a1把核心研发视之为最大的核心竞争力,先进行核心研发,再和工厂进行产能合作。
 

2、赢得未来的方式:中国式创新


“我要跟你分享一个秘密,找到美食的秘密”a1零食研究所创始人周炜平的表情有点神秘:“全国每年有很多糖酒交易会,你不要在一二三楼去找美食,那都是大公司的展位,展示的都是你熟悉的那些食物。你要去九楼、十楼去找,特别是那些连展位都租不起,只是租了间客房,在门上贴了张打印纸的中小企业,真正新奇的、你想都想不到的美食,就在它们中间诞生。”

尽管食品行业在不断创新,但食品行业本身又是个创新度和模仿度都很高的行业。今天的爆品,明天可能就会被模仿。
 
以“每日坚果”品类为例,2015年沃隆推出每日坚果。此后,“每日坚果”也成了近年休闲食品里增长幅度最快的品类之一。但同时,有超过百家食品企业生产研发“每日坚果”产品,甚至连盒马、便利蜂都有自营的“每日坚果”,市面上“每日坚果”产品同质化严重。
 
在众多“每日坚果”产品中,我们发现洽洽小黄袋表现非常亮眼。据洽洽最新发布的2019年年报,我们看到洽洽小黄袋含税销售额达到了8.5亿左右。洽洽小黄袋明确“新鲜”为差异化宣传点,借助技术创新,提出“掌握关键保鲜技术”的定位,通过“每日坚果”这一单品让洽洽迎来第二增长曲线。预计2020年,洽洽小黄袋销售目标可达到13亿。
 
由此可见,产品力是食品企业创新的核心。产品力让新品在同质化竞争中中脱颖而出,同样也是让消费者重复购买的决定因素。
 

如今,电商红利已逐渐消失,但这也正是新渠道的机会,模式的转变将是新出路。

 

今年3月份,喜茶和奈雪的茶宣布进驻天猫,而乐乐茶更是在小半年前进驻天猫,向线上靠拢。4月1日,罗永浩在直播间“吃播”奈雪的茶,当天24时,奈雪的茶天猫店共售出近10万件商品,销售额约900万。线下和线上流量打通,对于食品行业是一门大生意。

 

在上轮融资后,a1零食研究所重点发力新零售渠道,开设了品牌线下店,以会员制形式,打通线上线下流量闭环及开启了供应链直达消费者(D2C)的“COSTCO”模式,降低流通成本,提升产品质价比。
 

 

据悉,a1零食研究未来将拓展线下门店业务,2020年预计开设50+家D2C门店。a1未来也将利用互联网、小程序等方式,持续运营私域流量。

 

对于未来,周炜平认为,赢得未来的方式,还是基于创新,而且是中国式的创新。他说:“中国人是世界上最会吃的民族,经过中国人的舌头检验的食品一定是世界上最好的食品。我们现在做的,无论是商业模式的探索也好,新技术的运用也好,最终还是要归结于产品的创新,而中国是美食文化的宝库,还有大量的灵感和经验等着我们去发掘,我们未来的路还有很长。”
 

03
结语


观察近几年的零食市场,我们很少看到像三只松鼠、百草味等这样全国性的全品类零食品牌诞生。

 

a1选择的“第三代变革”是一条与众不同的路。这条路其实并非坦途,尤其像自主研发封装设备,背后是延长的开发周期和被摊薄的利润。

 

我们发现a1零食研究所在微信小程序首页有一个细节,表明“坚持自研”和“产品透明”。在产品详情页,将研发、原材料、生产、仓配、运营等成本,放在了小程序上。
 

 

想做什么事情,才有可能做成什么样的事情。“做为家人而生的零食”的初心,不是一句口号,而是a1的内在源动力。

 

要做优秀的食品品牌,走前人走过的路或许可以,但是要实现超越,必须走一条少有人走的路。

 






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